”Jag mår inte bra när jag jobbar med korta ärmar”

2017-12-27 00:00 Jonna Söderqvist  
Förhandlingen i arbetsdomstolen gäller frågan om en muslimsk tandläkare ska få använda engångsärmar för att skyla sina armar eller inte. Foto: Carina Eriksson

PÅ PLATS I AD. En ljusgrön engångsärm ligger på svarandes bord i Arbetsdomstolens sessionssal. Den är föremål för tvisten den här novemberdagen. I ärmen vägs patientsäkerheten mot diskrimineringslagen.

– Det känns obekvämt att visa under­armen, särskilt för manliga patienter, berättar den muslimska kvinnan i vittnesbåset och fingrar på ett veck på huvudduken.

Hon arbetade som tandläkare på en av Folktandvårdens kliniker i Stockholm. I tre års tid hade hon tillåtelse att använda engångsärmar på grund av religiösa skäl när hon behandlade män.

Men den 5 februari 2016 beslutade Folktandvården att förbjuda engångsärmar. Kort därefter fick hon veta att hon skulle sägas upp från sin anställning om hon inte följde förbudet. Kvinnan drabbades av en stressreaktion och blev sjukskriven. När hon skulle börja jobba igen utan engångsärmar klarade hon inte av det, utan sade upp sig.

– Jag får dåligt samvete och mår inte bra när jag jobbar med korta ärmar, förklarar kvinnan.

Engångsärmen beskriver hon som ett komplement till slöjan. Kvinnan jobbar numera som tandläkare på en privatklinik där hon får använda engångsärmar.

Diskrimineringsombudsmannen, DO, anser att beslutet, även om det omfattar all vårdpersonal vid Folktandvården, är indirekt diskriminerande. Beslutet kan missgynna muslimska kvinnor som av religiösa skäl skyler sina armar.

Folktandvården bestrider diskrimineringen och motiverar sitt beslut med Socialstyrelsens nya föreskrift, Basal hygien i vård och omsorg, som trädde i kraft 1 januari 2016.

I den förtydligas att arbetsklädernas ärmar ska vara korta och att underarmen ska hållas fri från till exempel armbandsur, smycken, bandage och förband.

– Beslutet har som syfte att säkerställa att verksamheten följer lagar och föreskrifter. Bestämmelsen är berättigad ur patientsäkerhetsperspektiv för att förhindra att vårdrelaterade infektioner sprids, säger arbetsrättschef Sophie Thörne vid Sveriges Kommuner och Landsting, SKL, som företräder Folktandvården.

Bredvid henne sitter arbetsrätts­jurist Lina Cronebäck vid SKL:

– Till skillnad från skyddshandskar riskerar en lös ärm att kontaminera den kortärmade arbetsklädseln, där ärmen möter tröjan. Den är att betrakta som en förlängning av arbetsklädseln.

Engångsärmarna är enligt Folktandvården ett onödigt tillägg i hygienrutinerna som inte minskar risken för smittspridning, utan tvärtom ökar den. Folktandvården har cirka 2 000 anställda och 1,4 miljoner patientbesök årligen och betonar att det därför viktigt att det finns en hygienrutin som gäller alla. Varje avsteg ses som en risk.

– Det ska vara lätt att göra rätt, sammanfattar Eva Ljung, vd för Folktandvården Stockholms län AB under förhöret.

Folktandvården lyfter också upp att föreskriften kräver att vårdgivaren ansvarar för processer och rutiner som behövs för att säkra verksam­hetens kvalitet.

DO anser att det är feltolkning av den nya föreskriften, som inte om­fattar engångsärmar.

– Arbetskläderna ska vara kortärmade, men det utesluter inte att man använder skyddskläder av engångskaraktär, säger processförare Johanna Nilsson på DO.

Ledamöterna och publiken vänder blicken mot en stor skärm. På den visas en video på en tandläkare som tar på sig utrustningen: Först tvättar hon händerna med tvål och vatten. Därefter tar hon på sig plastförklädet och munskyddet. Efter det spritar hon händerna och underarmen. Till sist tar hon på sig engångsärmarna och engångshandskarna.

– Engångsärmar som byts mellan patienterna kan inte jämställas med exempelvis förband eller smycken, utan snarare med engångshandskar.

DO hänvisar till en dom 2016 från Stockholms tingsrätt, där en student vid Karolinska institutet ville använda engångsärmar av religiösa skäl, men inte fick det på grund av hygienskäl. Tingsrätten fällde KI för indirekt diskriminering.

Följande dag är det experterna som spelar huvudrollen i målet. De tre sakkunniga förhörs till långt in på eftermiddagen. Det är mycket publik i sessionssalen. Flera kvinnor iklädd slöja följer rättegången.

– Nu är det dags för ”hot tub”, säger DO:s processchef Martin Mörk i förbifarten när det är en kvarts paus.

Det är varmt och kvavt i sessionssalen.

”Hot tub” innebär att de tre experterna får bemöta varandras utlåtanden.

– Att använda lösärmar är att lägga till ett moment som inte tillför någonting för patientens bästa. Varför ska vi lägga till ett moment som skulle kunna innebära en risk? frågar Eva Melander, smittskyddsläkare och områdeschef för område smittskydd och vårdhygien på Region Skåne.

Nästa expert i ”hot tuben” är Peter Lundholm, legitimerad tandläkare och medicine doktor. Sverige har en tuff tolkning när det gäller hur man ska klara av en handdesinfektion, enligt honom.

– Alla kanske inte klarar av att leverera tandvård. Om jag har en ortopedisk skena, ett stort sår på armen eller eksem för den delen, då kan jag inte bedriva tandvård. Det måste man kunna acceptera för att skydda patienten.

Sist ut är mikrobiologen Ian Blenkharn från Storbritannien som konstaterar att det råder förvirring kring begreppet ärm.

– En engångsärm täcks inte av principen om att inte ha någonting nedanför armbågen i någon större utsträckning än en engångshandske, säger han.

Ska tandläkare få använda engångsärmar i jobbet?

Parter: Diskriminerings­ombudsmannen stämmer Folktand­vården Stockholms län AB. DO yrkar att Folktandvården ska betala 100 000 kronor i diskrimineringsersättning till en muslimsk kvinna som jobbade som tandläkare. DO anser att kvinnan blev indirekt diskriminerad när Folktand­vården införde förbud mot engångs­ärmar som hon använde för att skyla underarmarna av religiösa skäl.

Folktandvården motiverar förbudet med en ny föreskrift från Socialstyrelsen och patientsäkerhet.

Saken: Diskriminering.

Mål: A 163/16.

Dom väntas: 17 januari 2018.

Jonna Söderqvist

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Lag & Avtal.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Lag & Avtal eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer